वैज्ञानिकों ने ऐसे प्रोटीन की खोज की जो टूटी हुई रीढ़ की हड्डी को खुद को मरम्मत कर देगी।

एक zebrafish अपनी रीढ़ की हड्डी टूटने के बाद अपने आप मरम्मत लेती है जबकि ऐसी ही चोट मनुष्य के लिए घातक साबित हो सकती है और वह लकवाग्रस्त हो सकता है।

वैज्ञानिकों ने एक प्रोटीन की खोज की है जो मनुष्यों में रीढ़ की हड्डी की चोट से उबरने में सहायक हो सकता है और क्षतिग्रस्त ऊतकों की मरम्मत की चिकित्सीय विधि के लिए महत्वपूर्ण हो सकता है। एक zebrafish अपनी स्वत: पूर्ण मरम्मत के बाद अपनी रीढ़ की हड्डी की मरम्मत करता है, जबकि वही मनुष्यों के लिए घातक साबित हो सकता है और वे लकवाग्रस्त हो सकते हैं। संयुक्त राज्य अमेरिका के ड्यूक विश्वविद्यालय के वैज्ञानिकों ने एक विशिष्ट प्रोटीन की खोज की है जो मानव ऊतक की मरम्मत की प्रक्रिया में महत्वपूर्ण साबित हो सकता है।
ड्यूक विश्वविद्यालय में प्रोफेसर केनेथ पोज़ ने कहा, "क्षतिग्रस्त ऊतकों की मरम्मत के लिए सीमित संख्या में सफल चिकित्सा पद्धतियाँ आज उपलब्ध हैं, इसलिए हमें उनके उत्थान को प्रोत्साहित करने के लिए ज़ेब्राफ़िश जैसे जीवों को देखने की आवश्यकता है।" जब ज़ेबराफिश की टूटी हुई रीढ़ की फिर से पुनर्जनन की प्रक्रिया शुरू होती है, तो आठ सप्ताह में नए तंत्रिका ऊतक में चोट द्वारा बनाई गई खाई भर जाती है और ज़ेबराफिश गंभीर रूप से पंगु होने से बच जाता है।
वैज्ञानिकों ने उनके सभी जीनों का अध्ययन किया जिनकी गतिविधि इस शानदार प्रक्रिया के लिए संभावित अणुओं को समझने के लिए रीढ़ की हड्डी की चोट के बाद अचानक बदल गई। ऊतक विकास कारक (CTGF) को जोड़ना इस प्रक्रिया में महत्वपूर्ण है। जब वैज्ञानिकों ने आनुवंशिक रूप से CTGF को नष्ट करने की कोशिश की, तो मछली ऊतक को पुन: उत्पन्न नहीं कर सकी।
अधिकांश प्रोटीन कोडिंग जीन मनुष्यों और ज़ेब्राफ़िश में साझा किए जाते हैं, और CTGF कोई अपवाद नहीं है, और जब वैज्ञानिकों ने मछली की चोट वाली जगह पर CTGF का एक मानव संस्करण जोड़ा, तो इसने पुनर्जनन प्रक्रिया को तेज कर दिया और चोट लगने के कुछ हफ़्ते बाद मछली बेहतर तैरने लगी। पोस समूह के एक शोधकर्ता मायसा मोखलाड ने कहा, "लकवा से उबरने वाली मछली और टैंक में तैरना शुरू कर दिया। इस प्रोटीन का प्रभाव विचित्र है।" अध्ययन पत्रिका साइंस में प्रकाशित हुआ है।